back arrow icon

NAJVEĆA TUŽBA U ISTORIJI

Dobro jutro, imate li 10 milijardi dolara?

„Ljudi iz novinarske profesije me često pitaju kakav je osećaj kada dobiješ tri Pulicerove nagrade. Ja im kažem da je to pogrešno pitanje. Pravo pitanje bi trebalo da glasi: Kakav je osećaj kada dođeš na posao i otkriješ da je protiv tebe podneta tužba vredna 10 milijardi dolara? Verujte mi da je to daleko interesantnije“. Volt Bogdanić (Walt Bogdanich: “My Life As…” (Excerpt: Sued for $10 billion) - YouTube)

 

Da li su uspeli da ga uplaše?

Iako se tokom svoje novinarske karijere često susretao sa ljudima koji nisu srećni zbog onoga što otkriva o njihovim greškama, ova situacija je bila poprilično drugačija. Tužbu je podnela jedna od najvećih svetskih duvanskih korporacija, kompanija Filip Moris. Razlog za podizanje tužbe bile su reportaže koje je Bogdanić radio za televizijsku stanicu ABC. U kratkom serijalu emitovanom tokom 1994. godine Bogdanić i njegov saradnik Džon Martin skrenuli su pažnju javnosti na to kako duvanska industrija manipuliše sa nivoom sadržaja nikotina u cigaretama i na taj način izaziva zavisnost kod pušača.

Kompanija Filip Moris je rešila da sve što je Bogdanić otkrio proglasi neistinom i da to potvrdi tužbom sa najvećim zahtevom za odštetu u istoriji podnetim protiv nekog novinara.

„Advokati naše stanice su mi rekli da nemam prava da objavim ta dokumenta, jer nisu moja. Rekao sam da sam ponosan što nisu moja, inače bih morao da idem u zatvor... Rekli su da je to isuviše osetljiva tema, i da nikada neće biti objavljena. Dve nedelje kasnije bila je na naslovnoj strani... “ (Walt Bogdanich: “My Life As…” (Excerpt: Sued for $10 billion) - YouTube)

„Znao sam da imamo solidnu osnovu za sve što tvrdimo. Moj producent mi je rekao da ne brinem, jer to su judi koji prodaju rak štapiće. Odgovorio sam mu da se zato i brinem, jer oni to rade sa razlogom. Veoma su dobri u tome što rade i zapošljavaju najpametnije ljude na svetu koji im to omogućavaju“. (Taking on Big Tobacco - YouTube)

Strah, iako prisutan, ipak nije doveo do toga da Volt odustane od svojih tvrdnji. Meseci istraživanja i sav prikupljeni materijal jasno su govorili da je sve što je rekao tačno.

 

Da li je pobedio?

Cela priča na kraju nije imala sudski epilog, a Bogdanić sa ponosom ističe kako duvanska industrija od njega nije dobila nijedan cent. Televizijska stanica ABC je pristala da se javno izvini kompaniji Filip Moris i tužba je povučena. Volt Bogdanić je odbio da potpiše izvinjenje, znajući da nema zbog čega da se izvinjava. Ubrzo nakon povlačenja tužbe objavljeno je da je stanica ABC dobila novog vlasnika i tada je postalo očito da je menadžmentu bilo u interesu da se sve zataška kako bi prodaja bila uspešno obavljena, makar i po cenu odustajanja od istine. Bogdanić je nastavio da radi za ABC News još neko vreme.

U narednim godinama Volt Bogdanić je dobio mnoga posredna priznanja za svoja otkrića o duvanskoj industriji. Odštete koje su duvanske kompanije morale da plate u sudskim procesima koje su protiv njih podizane zbog štetnog dejstva cigareta prešle su iznos od 200 milijardi dolara. Svest javnosti o ovom problemu podignuta je na daleko viši nivo, a zakonodavci su pooštrili regulatorna pravila u ovoj oblasti. Sve ovo govori o tome da je Volt Bogdanić definitivno odneo pobedu u ovom slučaju, što je i normalno kada se insistira na istini. 

 

Istraživačko novinarstvo donosi priznanja

Ova priča Bogdaniću nije donela direktno priznanje, ali je upotpunila impresivan opus razotkrivenih afera u njegovoj karijeri istraživačkog novinara. Za neke od njih Bogdanić je dobio zaslužene pohvale, među kojima su i četiri nagrade Džordž Polk, Loeb nagrada za životno dostignuće, kao i brojna druga priznanja.

Volt Bogdanić je Pulicerovu nagradu dobio tri puta: 1988. godine, za tekstove o problemima sa medicinskim testiranjem objavljene u Wall Street Journal-u, 2005. godine, za tekstove u New York Times-u o nesrećama na prelazima železničkih pruga u SAD, i 2008. godine, za razotkrivanje putanje kojom toksične supstance dospevaju širom sveta u određenim proizvodima nastalim u Kini. 

 

 
arrow-top arrow-top